チェンマイのラチャプルック御苑で蘭を愛でる

こんにちは、ばんばんです。

チェンマイでは、旧市街散策やドイステープ 等観光地がたくさんあるため、短い日程には組み込まれにくいけど楽しい観光地がいくつかあります。

今回行ってきたラチャプルック御苑もそんな中のひとつではないでしょうか。ただここ、タイ人には大人気の観光スポットだったりします。

ロケーションと行き方

ラチャプルック御苑はチェンマイ市街地の南西にあり、ターペー門からは約10キロの距離にあります。距離的にはすぐそこなんですが、公共交通機関は走っていませんので、ソンテウやタクシーをチャーターして行くことになります。

ばんばんはチャーンプアック門近くのホテルからGrabを利用して行ってきました。料金は約260バーツでしたが、これが元旦特別料金だったのかは不明です。

旧市街中心部から30分程度で到着です。(帰りもちょうどお客さんを送ってきたGrabがすぐにつかまりました。ハイシーズンだったからかな)

 

チケットはMuse Passがお勧め

チケットはタイ人と外国人料金に分かれており、タイ人100バーツ、外国人200バーツとなっています。ただ、ここでもバンコクの博物館年間パス”Muse Pass”を見せるだけで無料で入場できます。

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Muse Passはここで購入することはできませんので、事前にバンコクで購入するようにしましょう。チェンマイにはアート・イン・パラダイスという3Dアートの楽しい博物館でも利用可能です。しかも通常料金400バーツ!

 

広大な敷地は乗り物でめぐる

入場ゲートをくぐると、花で埋め尽くされ美しく整備された公園が広がります。しかもここはとても広大なので、歩くのはちょっと厳しいです。多くの人は無料のシャトルバスで回っていますが、プライベート重視派は電動カート(料金不明)、体力派は自転車(60バーツ)という選択肢もあります。

無料シャトルバスは15分に一本の割合で運転しますと掲示がありますが、この日は観光のピークシーズンでしたので、4台のバスを随時運行していました。

大人気の蘭園とバタフライガーデン

タイ人観光客はラチャプルック御苑の美しい蘭を見に来ると言っても過言ではないというほど人気があります。確かに各種、各色の蘭が盛大に咲き誇っています。

実はこのラチャプルック御苑は、前国王ラマ9世の即位60周年を記念して2006年に行われたチェンマイ国際園芸博覧会の会場として整備された公園です。ばんばんも2006年の園芸博に来た際は、この蘭展示館に入った記憶がうっすらと残っています。当時はものすごい人で溢れかえっていましたが・・・。

ちょうどチューリップが満開です。

すぐ近くにある、蝶の庭ではきれいな写真が撮れて満足。

世界の庭園エリア

園芸博覧会の展示を色濃く残しているのが、各国のパビリオンです。現在でも当時と同じく、それぞれの国の庭を再現して展示しています。

エキゾチックなモロッコ館があったり、

韓国のお屋敷風の庭が再現されています。他にも日本、中国、ラオス、ネパールあたりが目につきます。当時はブータンがとても人気だったと記憶しています。

ラチャプルックのロイヤルパビリオン

そして、広大な敷地の真ん中には美しいロイヤルパビリオンが建っています。建物はランナー様式に見えます。

 

EXPO当時は行列に並んで入場したロイヤルパビリオンの中には、仏像が安置されているわけではなく、蓮をモチーフにした菩提樹のオブジェが祀ってあります。

ゆっくり落ち着いて鑑賞すると本当に美しいです。

まとめ

2006年12月の園芸博覧会開催から13年が経過しましたが、実はばんばんは当時現地で購入した”Nong Khun ”というメインマスコットのキーホルダーを今でも使っています。残念ながら体部分は消失してしまいましたが、頭部分は健在で、どこへ行く時も彼と一緒だったりするのです。

昨日までマンゴスチンだと思っていましたが調べてみると、ゴールデン・シャワー・ツリー、そう、タイの国の花であるラチャプルックがモチーフだったとのこと。ごめんよ、13年間君のことを勘違いしてた。

チェンマイ市街地から少し離れているので足の確保が必要ですが、美しい花や建物を鑑賞しに足を運んでみてはどうでしょうか。すぐ隣には、ナイトサファリがありますので、合わせて訪れるのも良いかもしれませんね。

Royal Park Rajapruek

住所:Royal Park Rajapruek Mae Hia Sub District, Mueang Chiang Mai District, Chiang Mai Province 50100 Thailand

電話:053-114-110

Web:http://www.royalparkrajapruek.org

時間:8:00-18:00